dinsdag 17 december 2013

Tuesday Book Club: Celebutantes & Beneath a Starlet Sky by Amanda Goldberg en Ruthana Khalighi Hopper

Celebutantes en het vervolg Beneath a Starlet Sky bieden een kijkje achter de schermen van de glamoureuze film- en modewereld.

Celebutantes and the sequel Beneath a Starlet Sky offer readers a glimpse behind the scenes of the glamorous movie and fashion world.




De trailer - die gemaakt werd voor de promotie van Celebutantes  - geeft een goed beeld van wat je mag verwachten. Ik vraag me trouwens af of ze hier eens echt een film of tv-serie van gaan maken. Ik zou zeker kijken. Maar goed terug naar de boeken. Hollywood-insiders Amanda Goldberg en Ruthanna Khalighi Hopper brengen anekdotes waarvan je je afvraagt welke ze zelf hebben meegemaakt en welke compleet verzonnen zijn én op welke bekende personen de fictieve figuren zouden geïnspireerd kunnen zijn. Amanda Goldberg is de dochter van producer Leonard Goldberg en werkte voor modeontwerper Todd Oldham. Ruthanna Khalighi Hopper produceerde de onafhankelijke film Americano, waarin ze zelf ook meespeelde.

The trailer which was made to promote Celebutantes gives potential readers a good idea of what to expect. I do wonder why they don't really turn this into a movie or television show - I would certainly watch. But back to the books now . Hollywood insiders Amanda Goldberg and Ruthanna Khalighi Hopper describe several situations and make you wonder which ones they experienced themselves and which are completely made up. You also can't help but wonder which celebrities inspired certain characters in the book. Amanda Goldberg is the daughter of producer Leonard Goldberg and worked for fashion designer Todd Oldham. Ruthanna Khalighi Hopper produced the independent movie Americano in which she starred herself.


St. Martin's Press
Jacket design by Michael Storrings
Jacket photograph by Paul Burley/Getty Images

Het eerste boek Celebutantes speelt zich af tijdens de week die voorafgaat aan de Oscars. Lola, dochter van de befaamde regisseur Paul Santisi, is net hersteld van een pijnlijke breuk met een beroemde acteur en heeft alle acteurs afgezworen - althans dat is de bedoeling. Ze stort zichzelf daarom op een nieuwe carrière: ze wil haar BGF (Best Gay Forever) Julian Tennant helpen en één (of meer) van zijn jurken op de rode loper van de Oscars krijgen. Het is echter niet zo gemakkelijk om wispelturige Hollywood-diva's te overtuigen een jurk te dragen van de getalenteerde beginnende ontwerper - getuige het filmpje. Haar beste vriendinnen Kate Woods, de ambitieuze agente van de sterren, en Cricket, de frisse en hoopvolle actrice, proberen haar bij te staan en hun eigen dromen te verwezenlijken. En dan duikt ineens Lola's ex op.

The first book Celebutantes is set during the week before the Oscar show. Lola, the daughter of well-known director Paul Santisi, has just recovered from a painly break up with a famous actor and has vowed never to date any actors ever again. That's why she throws herself in a new career: she wants to help her BGF (Best Gay Forever) Julian Tennant to get one (or more) of his dresses on the red carpet of the Oscars. But it soon is clear that it isn't that easy to convince fickle Hollywood divas to wear a dress of a beginning designer - as seen in the trailer. Her best friends Kate Woods, ambitious agent of the stars, and Cricket, a hopeful aspiring actress, try to help her while also going after their own dreams. And then Lola's ex resurfaces.

Celebutantes is heerlijk oppervlakkig en glamoureus maar biedt tegelijk een sarcastische en gevatte blik op de Hollywood-wereld. Enkele fashion-quotes uit Celebutantes:

  • "It's not that I hate Prada. I love what Miuccia's done for nylon. I have total respect that she can slap one of her cute little logos on a thirty-dollar LeSportsac and charge $1,200 for it."
  • "I surpress the strong urge to back out of the parking lot and nip into the Marc Jacobs boutique across the street. I know I'd feel safe and comforted surrounded by all those Stam bags"
  • "...and my Sonia Rykiel heels. Or should I call them heals - they just make me feel so much better about the world."
Celebutantes is a glamorous story about the superficial Hollywood world and offers a sarcastic and witty point of view. Some quotes from the book:
  • "It's not that I hate Prada. I love what Miuccia's done for nylon. I have total respect that she can slap one of her cute little logos on a thirty-dollar LeSportsac and charge $1,200 for it."
  • "I surpress the strong urge to back out of the parking lot and nip into the Marc Jacobs boutique across the street. I know I'd feel safe and comforted surrounded by all those Stam bags"
  • "...and my Sonia Rykiel heels. Or should I call them heals - they just make me feel so much better about the world."

Een minpuntje toch: ik had in het begin wat moeite met de schrijfstijl van het auteursduo, het boek leest aanvankelijk niet zo vlot, maar na een aantal bladzijden, word je toch meegezogen in de wereld van Lola & co. Toen ik het boek een tweede keer las, apprecieerde ik het meer.

One minor point of criticism: at first I had a little difficulty with the writing of the authors, the book doesn't read that fluently in the beginning. But after a few pages, you are sucked into the story and the world of Lola & co. When I read the book a second time, I appreciated it more.


St. Martin's Press
Jacket design by Olga Grlic
Jacket photograph of woman by Bill Miles
Jacket photograph of camera flashes by Peter Dazeley/Getty Images

De sequel doet -in tegenstelling tot bij veel films - niet onder voor het origineel. Integendeel, de schrijfstijl van de auteurs is geëvolueerd en boek twee leest meteen vlot weg. Lola en haar vrienden trekken deze keer naar Cannes, waar het film- en modecircus nog gekker lijkt dan in LA. Realityshows (Cut-throat Couture i.p.v. Project Runway), filmpremières, modeshows, gekke supermodellen en acteurs, cover shoots, magazineredacteuren from hell, Cola Lights aan 12 dollar...staan op het menu terwijl de champagne en bellini's rijkelijk vloeien. Lola probeer een evenwicht te vinden tussen haar liefdesleven en haar job als CEO van modeontwerper Julian Tennant. Na de crisis is het héél moeilijk om de getalenteerde ontwerper aan het werk te houden.

The sequel is just as good as the original - contrary to many movie sequels. The writing of the authors has evolved and book number two is written much more fluently. This time Lola and her friends go to Cannes, where the movie and fashion circus is even crazier than in LA. Reality shows (Cut-throat Couture instead of Project Runway), movie premières, fashion shows, crazy supermodels and actors, cover shoots, magazine editores from hell, diet Cokes priced 12 dollar...are on the menu while the champagne and bellinis flow abundantly. Lola tries to find a balance between her love life and her job as CEO of fashion designer Julian Tennant. After the economy crisis it is very difficult to keep a talented designer from losing his job.

Hetzelfde oppervlakkige glamoureuze wereldje als in boek één dus met dezelfde scherpe observaties, maar op een andere locatie. De boeken zijn aanraders voor wie houdt van achter-de-schermen-verhalen die een blik werpen op een glamoureuze wereld. Het is echter geen bonkbuster of pure chick-lit, meer een satire verpakt in een vlot geschreven luchtige roman.

The same superficial glamorous world from book 1 sets the scene accompanied by the same witty observations, but on another location. I recommend these books if you like stories that show you a glimpse behind the scenes of another world. It isn't a bonkbuster or real chick lit, more a satire packed in a breezy seemingly shallow novel.

Een tip nog: lees eerst boek één of boek twee is moeilijker te volgen. Ikzelf ben begonnen in Beneath a Starlet Sky en heb het na 20 pagina's opzij gelegd om eerst nog eens Celebutantes te lezen. Daarna las ik met veel plezier het vervolg.

One more piece of advice: read the first book before starting the second. I started reading Beneath a Starlet Sky and put it aside after 20 pages to reread Celebutantes first. After that I really enjoyed the sequel.

Ik heb de boeken in het Engels gelezen, maar ze zijn ondertussen ook al vertaald in het Nederlands als 'De Galaprinses' en 'Vallende sterren'.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen